Korean weddings

The engagement

The tradition required the engagement gift to be brought at the bride`s house by a group of groom`s close friends. The gifts were put in a box called hahm. The members of the group dressed in costumes, colored their faces in black and went to the bride singing. They stopped in front of the house and cried out “ Hahm for sale!” and the bride`s family had to come and pay them. The group was bribed through funny negotiations until the last hahm was given to the family.

 

 

The engagement parties

 

The bride wears the traditional hanbok (a special dress made for engagement). The entertainment doesn`t miss because either a Korean band is hired, either the family members sing karaoke.

 

 

A wild good

 

A beautiful custom takes place before the wedding: the groom offers a wild goose to the bride`s mother. Once, real wild geese were used but now they are replaced by the wooden ones. Wild geese mate for life so they symbolized the promise that the husband will do well by his wife for the rest of the life.

 

 

A wine gherkin 

 

At Koreans, the wedding is traditionally organized at the groom`s house. The vows are told during a ceremony called kunbere. The groom and the bride vow love to each other and everything is sealed by drinking a special wine from a gherkin.

 

 

Dates and chestnuts

 

A few days after the ceremony the couple must pay a visit to the groom`s family for another wedding ceremony, called p’ye-baek. Now, the bride offers dates and chestnuts (symbolizing children) to the groom`s parents, all of them sitting at a low table. The parents throw dates and chestnuts that the bride tries to catch in her dress.

 

 

The wedding party

 

The Korean wedding parties can be very simple: the noodles soup is the only indispensable dish. The wedding party is called kook soo sang, meaning noodles party. Long noodles symbolize the wish to have a long and happy life. Dok, a jammy rice cookie is a must have of Korean weddings.

 

For South-Koreans, marriage is similar to the western ones, but it has some unique features. For example the Korean brides don`t take the groom`s surname like in many western marriages. 

 

 

Eligibility

 

In South Korea, marriages are a union between a man and a woman. A young man over 18 and a young woman over 16 can marry with the tutors or parents` agreement and a person over 20 years can freely marry.

 

 

Marriage between kinship

 

In the past it was generally a taboo for a man and a woman having the same surname from the same ancestor to marry. That`s why the article 809 from the Korean Civil Code brings under regulation the marriages from a clan seeing it as a type of exogamy (fundamental law of the matriarchal race according to which marriages between members of the same race were forbidden). However the Korean Constitutional Court found this unconstitutional and required  a legislative change  in the decision from 1997( five judges found it unconstitutional and two asked for a legislative change while other two opposed against the result of this decision). The court specially required the legislative to modify the present article 809, indent 1 from the Civil Code until the end of 1998 and the perseverance of trial. So the legislative doesn`t offer a supplementary legislation who can stand against the Constitutional Court`s decision. The final decision allowed people from the same ancestral tribe to marry.

Once, the weddings were held in the bride`s yard or house. The groom came there on the back of a horse and after the wedding he took his wife with a sedan chair to his parents` house. The bride and the groom wore formal costumes for the wedding ceremony. The men in the street were allowed to wear a luxury outfit only in their wedding day. Hand lamps were use to illuminate the path from the groom`s house till that of the bride`s in the night before the wedding. Traditionally, the groom`s family had a chest with gifts for the bride`s family. Ducks were the symbol for a long and happy matrimony and cranes for a long life, the last ones could have been present on the bride`s scarf.

 

 

The groom`s outfit

 

A coat (jeogori) ,  a pair of pants and a thicker coat are worn. The coat has large sleeves and the pants are flared and tied to the ankle with straps. A waistcoat can be worn over the shirt. A black hat could also be used.

After the convoy reaches the boy`s house, the groom and the bride don`t haste to appear because in front of the car come the parents, the brothers and the sisters-in –law who sing and dance, welcoming like this the new family member. Then the groom takes the bride in his arms and goes forth the red carpet that leads to the room, while their relatives and friends applaud. The young couple enters the room conjointly, this symbolizing the fact that the groom is strong enough to protect the bride and can make her happy for the rest of her life. The wedding breakfast is set up in this room. After the groom and the bride enter with their maid of honor and the best man, the bride`s parents are invited inside and then all the wedding guests to see how copious is the wedding breakfast and that the bride is welcomed in this family and her parents and relatives can be composed about leaving her there. After everybody`s wishes, the groom takes wine with the bride.  

The wedding breakfast is very copious. The most tempting dish is the chicken proudly set on a platter with a pimiento in his pecker. This is indispensable because it symbolizes luck and happiness. In the wedding day, the bride`s younger brother, if she has one, is specially treated. The groom`s family will do her best to satisfy him. When the wedding is done, the couple`s parents come in their room and set around the newly-weds. They wish them lifelong joy, happiness and love. In front of their parents, the two express their hope for a beautiful life. 

When the girl`s parents leave, the groom bids them good bye with a dance and the wedding guests` dances and laughing, especially those of the young ones, continue till late at night. The wedding is something very serious for the planet`s inhabitants (more than 6.6 billions), but for the approximately 50 million South –Koreans is a death and life matter. The way in which the ceremony is held and most of all, the wedding gifts` quality start and end marriages faster than anything else.  The New York Times noticed an increasing anxious course in South Korea among the newly- weds: lately, the right choice of the wedding gift for the couple`s parents is what decides the marriage`s fate in South Korea.

No matter how exaggerated would seem the couple`s future depends on what the parents think about the wedding gift. For example, two South Korean TV stars divorced after only 12 days because the groom`s father received, among other things, only a spoon plated with gold while his opinion was that he deserved at least a silver one. The mother considered that her daughter would deserve a bigger house for her and her husband.  The arguments between the parents degenerated in so that after less than two weeks after the happy event the bride was in hospital with her nose broken, the groom was dashing away his tears, defending against domestic violence plaints and the marriage was already in the final stage of divorce. 

 “In the past, simple and useful gifts were offered”, says Han Gyoung-whae professor of Family Studies at the National University of Seoul. “But nowadays gifts have become more and more important, especially among the country’s upstarts. If, according to tradition, the gifts had to draw up families, now they show how wealthy you are. This fact shows the level of materialism at which the South –Korean society reached” says he. 

According to tradition, in South Korea the groom or his family must get hold of the newly-weds` house and the bride`s family is in charge of furniture and decorations. Furthermore the bride`s dowry is a sort of “atonement” for the fact that someone else will take care of her. But nowadays, when woman`s status changed, the economy brought more money for the citizens and the price of properties grew alarmingly, the marriage is a complicated business. 

“Marriage is an issue that concerns the entire family”, claims Lee Hyo-yon who got married recently. “Gifts are a very important part of this process, so important that some couples split up because of them even before marriage. A friend of mine`s family gave 300. 000 dollars to the girl`s family but they said it wasn`t enough”, adds the man.

 

 

 

translated by: Florentina

English
Votare: 
0
No votes yet